Siądź za sterami samolotu w dynamicznej grze online Thunderdogs!

Gry wieloosobowe przeznaczone na przeglądarki internetowe cieszą się w ostatnich latach bardzo dużym i niesłabnącym zainteresowaniem ze strony graczy. Przyczyną tego stanu rzeczy jest przede wszystkim sama platforma, z myślą o której powstają różnego rodzaju produkcje. Przez całkiem spory czas przeglądarki internetowe były nierzadko traktowane jako opcja dla twórców niezbyt ambitnych czy z jakiegoś powodu nie radzących sobie z językami programowania wykorzystywanymi w praktyce tworzenia gier na komputery osobiste. Z czasem taki pogląd ustąpił jednak rzeczywistości – przeglądarki internetowe stały się platformą, na którą coraz częściej powstają rozmaite tak zwane gry niezależne, czyli tworzone zwykle w domowym zaciszu, ale oryginalne i wciągające tytuły.

Jedną z gier z tego gatunku jest Thunderdogs – produkcja autorstwa Lucky Kat i dystrybuowana w sieci wyłącznie na Poki. Opisywany tytuł to relatywnie prosta dwuwymiarowa gra zręcznościowa, w której siadamy za sterami samolotu sterowanego przez humanoidalne psy. Naszym zadaniem jest wyeliminować wszystkich przeciwników i zdobyć przy tym jak najwyższą pozycję w rankingu, a przy tym zbierać pojawiające się co jakiś czas na planszy pozłacane złote kości, które następnie ulegają zamianie na monety – walutę wykorzystywaną w sklepie gry do zakupu różnego rodzaju ulepszeń, skórek oraz nowych powietrznych wehikułów. Ale o tym wszystkim za chwilę – przyjrzyjmy się innym aspektom rozgrywki, zanim przejdziemy do jej mechaniki.

Jak wspomniano wcześniej mamy tutaj do czynienia z grą utrzymaną w dwuwymiarowej oprawie graficznej. Pod wieloma względami nawiązuje ona do wielu podobnych produkcji wydawanych na pierwsze komputery i konsole. Dodatkowo klimat retro podkreśla wykonany w pixel arcie świat gry oraz interfejs. Jednocześnie całokształt grafiki jest bardzo przyjemny dla oka, z nieco kreskówkowym zacięciem, ale trudno odmówić mu uroku oraz solidnego wykonania. Nieźle wypada również oprawa dźwiękowa. Odgłosy broni, szum silników oraz wybuchów i inne, tworzące orkiestrę bitwy w przestworzach prezentują się świetnie. Mimo częstego nakładania się na siebie nie tworzą efektu sztucznego natężenia dźwięku oraz ich ogólny poziom głośności jest niezbyt napastliwy, ale jednocześnie pozwalający wczuć się w klimat zabawy. Muzyka natomiast to dynamiczny choć zapętlający się utwór przypominający ścieżki dźwiękowe znanych z produkcji 8 i 16-bitowych. Jednocześnie muzyka pozostaje przyjemna dla ucha i zawsze możemy ją wyłączyć wybierając odpowiednią pozycję w menu głównym.

Jeżeli chodzi natomiast o sterowanie to jest ono przyjaznym układem dla gracza w każdym wieku i niezależnie od jego doświadczenia z grami zręcznościowymi. Ze sterowaniem zostajemy również zapoznani przed właściwym rozpoczęciem rozgrywki w ramach przygotowanego przez twórców samouczka. Do poruszania naszym samolotem wystarczy nam w całości klawiatura. Statek samodzielnie porusza się do przodu natomiast gracz może sterować nim na boku za pomocą klawiszy strzałek „w lewo” oraz „w prawo”. Klawisz „w górę” odpowiada za krótkotrwałe przyśpieszenie natomiast „w dół” pozwala nam zwolnić, a nawet zatrzymać się w miejscu na krótką chwilę, jeśli akurat tego potrzebujemy. Klawisz spacji pozwala nam strzelać bądź atakować w inny sposób, gdy wyposażymy się w inną broń niż zamontowany domyślnie karabin.

Przejdźmy jednak do właściwego opisu rozgrywki. Każda potyczka w Thunderdogs rozgrywa się na wirtualnej wieloosobowej arenie, gdzie rywalizujemy z innymi graczami o zdobycie jak najwyższej pozycji w rankingu – o czym zresztą wspomniano wcześniej. Poszczególne plansze są pod wieloma względami identyczne, niemniej posiadają unikalną scenerię, jak na przykład otwarte morze z tym, że poprzecinane skalnymi formacjami oraz platformami wiertniczymi albo nawet futurystyczne miasto. Największym zagrożeniem wciąż pozostają jednak nasi przeciwnicy – mimo swoich rozmiarów czy wizualnego zagrożenia, różnego rodzaju przeszkody terenowe są dla naszego samolotu zupełnie niegroźne, choć mogą spowolnić nas w ucieczce przed wrogim ostrzałem lub w inny sposób, pośrednio doprowadzić do zniszczenia nas przez oponentów.

W zwalczaniu przeciwników możemy wykorzystać całkiem pokaźny arsenał. Domyślną bronią, z której będziemy zresztą najczęściej korzystać, jest karabin – jest to szybkostrzelna broń, zadająca przeciętne obrażenia, ale posiadająca nieograniczoną amunicję. Pozostałe uzbrojenie zbieramy poprzez zbieranie losowo generowanych przez grę pudełek z bonusami. Jest ono zwykle szczególnie potężne, niemniej możemy z niego strzelić zaledwie kilkukrotnie. Takim bonusowym uzbrojeniem jest na przykład laser, z którego możemy skorzystać tylko trzy razy, niemniej ciągła wiązka zadaje w prostej linii ogromne obrażenia i pozwala nam wyeliminować jednym strzałem nawet kilku przeciwników. Oprócz takiej „typowej” broni znajdziemy także bomby, które możemy rozmieszczać w dowolnym miejscu poprzez wciśnięcie klawisza strzału – wybuchają one po pewnym czasie skutecznie niszcząc wrogie samoloty, jak również odpychając tych, którzy znajdują się nieco dalej od centrum eksplozji. Niektóre bonusy mają również defensywne przeznaczenie, czego przykładem jest tarcza, którą możemy aktywować, aby zarówno niszczyć wrogie pociski, jak też samych przeciwników jeśli znajdują się wystarczająco blisko.

Ważnym elementem rozgrywki jest również swojego rodzaju energia wyświetla w górnej części ekranu. Odpowiada ona zarówno za częstotliwość oddawanych przez nas strzałów, jak też możliwość korzystania z przyspieszenia. Zasadą jest, że jeden strzał konsumuje jeden pasek energii, zaś skorzystanie z przyspieszenia dwa. Sprawia to, że gracz poza obserwowaniem sytuacji na planszy i odpowiednim reagowaniem na nią, nie może zapominać o tym ważnym „zasobie”. Energia odnawia się samoczynnie w ciągu kilku sekund, gdy nie strzelamy ani nie korzystamy z przyspieszenia.

Co jakiś czas na arenie pojawiają się również pozłacane kości, które mogą zostać zebrane przez graczy biorących udział w potyczce. Kości nie tylko powiększają nasz wynik punktowy w ramach danego starcia, ale również po nim poprzez przeliczenie ich na monety. Monety z kolei możemy przeznaczyć na zakup ulepszeń do naszego samolotu, wyposażenie się w nową skórkę graficzną bądź zakup zupełnie nowego statku. Tych ostatnich do naszej dyspozycji zostało oddanych przez twórców kilkanaście – różniących się między sobą statystykami, sterownością oraz siłą ataku. Co jakiś czas otrzymujemy również klejnoty. Klejnoty są wykorzystywane na zakup modyfikacji do już posiadanych samolotów. Modyfikacje otrzymujemy w ten sposób, że „wpłacając” klejnoty zostaje wylosowany dla wybranego samolotu z naszej kolekcji jedno z kilkunastu dostępnych ulepszeń wpływających bezpośrednio na jego statystyki. Pomiędzy zdobytymi modyfikacjami możemy się dowolnie przełączać w menu głównym – warto również pamiętać, że każdy samolot może mieć w tym samym czasie do trzech aktywnych modyfikacji.

Zarówno monety, jak i klejnoty możemy także otrzymywać poprzez wykonywanie dziennych misji. Obejmują one, między innymi, zestrzelenie określonej liczby przeciwników, wykorzystanie określonego bonusu odpowiednią liczbę razy czy też polubienie strony gry na Facebooku i inną aktywność społecznościową.

Podsumowując, Thunderdogs to zdecydowanie jedna z ciekawszych produkcji przeglądarkowych. Dynamiczna, wartka akcja i możliwość rozgrywki wieloosobowej sprawiają, że tytuł jest nie tylko dobrym przerywnikiem na kilka minut, ale również dostarcza mnóstwo rozrywki na długie godziny. Całkiem spore możliwości dostosowywania samolotów do naszego stylu rozgrywki sprawiają ponadto, że niemal każdy gracz jest na swój sposób unikalny, a co za tym idzie żadna potyczka nie będzie taka sama.